Brachiocephalicus

Happy Muscle Monday iedereen! Vandaag heb ik het over brachiocephalicus. Ja, ik weet het, een echte tongbreker. De brachiocephalicus is één van de buigers van de wervelkolom, de ventrale keten. De spier hecht aan de schedel en aan het voorbeen (de bovenarm oftewel humerus). Deze spier buigt het hoofd naar beneden en beweegt het lateraal (opzij), daarnaast beweegt hij het voorbeen naar voren. Dat maakt ook dat je verschillende “problemen” tegen komt in deze spier.
Foto:Anatomie van het Sportpaard,2013 Media Boekservice BV, Eerbeek

Zonder dat je je er bewust van was, heb je het vast al vaak over de brachiocephalicus gehad. Want we kennen allemaal de term ‘onderhals’. Paarden die veel onderhals hebben, hebben een sterk ontwikkelde groep onderhalsspieren waarvan de brachiocephalicus een belangrijke is.

Hoe komt een paard aan een onderhals?

Rijtechnisch
Paarden die het moeilijk vinden om nageeflijk te lopen en veel tegen de hand komen, hebben een weinig ontwikkelde bovenlijn en een vaak sterker ontwikkelde brachiocephalicus. Waarom ze niet nageeflijk willen lopen, laat ik in dit artikel achterwege. Daar kunnen uiteraard verschillende oorzaken voor zijn. Heeft een paard te weinig balans en wordt hij teveel vastgehouden met de hand en zo in een houding gedwongen, komt er spanning te staan op deze spier. Wees terughoudend in het gebruik van de slofteugel. Als een paard tegen de slof in gaat werken, kan hij geen balans ontwikkelen en ontwikkelt hij juist de Brachiocephalicus op een verkeerde manier. Paarden die de onderhals vast zetten, bewegen wat stekerig met de voorbenen. Vaak komen we dan spanning tegen achter de oren en onderaan de hals, ongeveer ter hoogte van de 6e halswervel. Paarden reageren dan heel pijnlijk op palpatie van de spier.

Karakter en exterieur

Een paard dat van zichzelf een heel opwaartse hals heeft, denk aan friezen, zijn moeilijker van achteren naar voren in verbinding te rijden. Deze paarden drukken sneller hun onderhals uit. Een paard dat snel gespannen is en heel alert is, zet al snel de brachiocephalicus vast. Hij drukt zijn onderhals eruit, is minder ontvankelijk voor hulpen en houdt zijn omgeving in de gaten.

Bewegingsspier

De brachiocephalicus is een bewegingsspier, omdat hij het voorbeen van het paard naar voren brengt. Is een paard kreupel dan voel je dat de brachiocephalicus erg gespannen en pijnlijk is, omdat hij hard zijn best doet om het pijnlijke been te ontlasten.Ook als een paard nog niet duidelijk kreupel is, kun je al verschil tussen links en rechts voelen.

Hoe voel je nou zelf of de brachiocephalicus gespannen is? Het gemakkelijkste is om te voelen bij de aanzet van de hals. Je glijdt met je hand van boven naar beneden langs de rand van de hals. Onderaan krijgt de spier meer massa en kun je je hand er losjes omheen leggen. Kneed heel zacht in de spier. Reageert je paard pijnlijk of nukkig? Loopt hij achteruit? Dan is het pijnlijk enheeft hij inderdaad spanning in de spier. Voelt het zacht en kun je heel gemakkelijk de spier kneden? Goed nieuws, je paard heeft waarschijnlijk geen gespannen hals..

Hoe zorg ik dat mijn paard geen onderhals krijgt?

Blijf je paard van achteren naar voren rijden. Het lijkt een gemakkelijk antwoord, maar dat is de enige manier. Je paard moet je hand willen volgen, de onderhals loslaten, op eigen benen lopen en niet jouw handen als steun gebruiken. Met grondwerk kun je veel oefeningen doen om de balans van je paard te verbeteren. Onder het zadel is je eerste voorwaarde dat je paard echt aan je been is. Dat kan je testen door (schijn) overgangen te rijden. Het paard moet direct reageren op een kleine hulp. In de overgangen let je goed op dat je paard op zijn eigen benen loopt en naar jouw hand toe loopt, zonder erop te gaan leunen of juist tegen de hand te komen. Houdt de hals mooi open, dus rijd je paard niet te kort en te rond in de hals. Laat hem tussendoor ook regelmatig de hals strekken, dat is meteen een goede controle om te zien of je paard van achteren naar voren loopt.

Iedere week licht ik een spier van het paard uit.
Ik probeer eenvoudig en bondig uit te leggen wat de spier doet en geef tips hoe je zelf je paard optimaal kunt trainen. Meer weten? Neem vrijblijvend contact met me op!