Tijdens een bijscholing die ik volgde over orthopedie, werd mij weer eens duidelijk: paardenbenen zijn enorm kwetsbaar. Ze zijn lang, dun en licht en dragen het gewicht van het hele lichaam van je paard! Weet je waarom die benen zo lang zijn? Omdat paarden vluchtdieren zijn. Als er gevaar dreigt, moeten ze direct kunnen wegvluchten. Zouden ze logge, zware poten hebben, dan zouden ze niet in zo’n korte tijd op topsnelheid kunnen komen.

Nadeel van die lange dunne benen, is ook dat ze kwetsbaar zijn. Een inventief netwerk van pezen en banden verbinden spieren aan de benen. Pezen verbinden spieren aan botdelen en ligamenten (bandjes) bevinden zich tussen twee botdelen. De pezen en banden zijn minder goed doorbloed dan spieren. Dit maakt onder andere dat de genezing van pezen en banden minder goed en minder snel gaat dan van spieren.

Wat kun je doen om blessures te voorkomen?

Voelen! Het is belangrijk dat je het lichaam van je paard kent! In dit geval de benen! Voel je iedere dag je paard zijn benen af? Til je dan ook het been op om van boven naar beneden de pezen af te voelen? Die bundel aan pezen geeft namelijk de meeste blessures, maar die zijn wel al vroeg voelbaar! Door het been op te tillen, ontspannen de pezen aan de achterzijde van het been, waardoor je veel beter kunt voelen of er wel of geen verdikkingen in zitten. Een paard met een peesblessure is meestal niet kreupel. Alleen als er bij een peesaanhechting ook geïrriteerd bot komt kijken, zul je een duidelijke kreupelheid zien.
Als je een verdikking in de pees tegenkomt, ga dan niet zomaar stug door met rijden en trainen, maar doe rustig aan. Meestal is op een echo na 10 tot 14 dagen goed te zien of er letsel is. Vanaf die tijd zijn opruimcellen aan de slag en kan een dierenarts een goede inschatting van de eventuele schade maken. Dus vertrouw je het been niet? Bel je dierenarts.

Goede bodem. Pas op met kuilen en zware rijbanen. Als je op wedstrijd bent en je vindt de bodem te slecht. Rijd dan niet! Een verstapping is zo gemaakt. En heel klein, nog onzichtbaar, letsel kan door (over)belasting tot zwaar letsel uitgroeien. Als je dat in eerste instantie niet in de gaten hebt en gewoon doorrijdt, kan het zich ontwikkelen tot een zwaardere blessure. Je hebt dit natuurlijk niet altijd in de hand, maar kijk waar je het wel kunt voorkomen.
Voldoende beweging: Probeer te voorkomen dat je compleet uit zijn dak gaat door een zware paddock of longeerbaan. Paarden die iedere dag buiten komen, hebben minder de neiging om uit elkaar te spatten in de paddock en als ze het al doen, is het meestal met een paar minuten weer klaar. Natuurlijk moeten ze gewoon paard kunnen zijn, maar ongelukken wil je toch voorkomen!

Kijk goed naar jouw paard. Wat past bij hem? Is hij het rustigst met één of meer vrienden in de paddock? Heeft hij genoeg ruimte om andere paarden ook weer uit de weg te gaan? Staat hij liever met zn vrienden, maar in zijn eigen paddock? (of in de zomer natuurlijk de wei…)

Zo heb ik bijvoorbeeld onlangs toch besloten om mijn paard weer gescheiden van zijn maatje te houden in de paddock tijd. Ze spelen zo verschrikkelijk ruw en de strijd houdt gewoon nooit op. Ze hebben eigenlijk ook te weinig ruimte om een keer bij elkaar weg te lopen. Na een aantal dagen sliding stops, omhelzingen en draaiende kogels aangekeken te hebben, durfde ik het niet meer aan. We hebben vorig jaar al 8 maanden gerevalideerd van een flinke tussenpees blessure.

Dat wil ik niet nog een keer! Ze staan dus nu wel weer tegelijk buiten, maar met een draad ertussen. Samen trekken ze nog wel eens een sprintje, maar het zijn niet meer 2 uur lang van die ongeleide projectielen!

Bouw je training altijd goed op. Zeker bij jonge paarden, of paarden die langere tijd niet getraind zijn, is het belangrijk om de pezen de tijd te geven om te wennen aan de training.

Zorg voor een goede hoefsmid en laat je paard op tijd beslaan of bekappen. Zeker paarden die in het verleden al een peesblessure hebben gehad, wil je zoveel mogelijk in dezelfde stand houden. Wacht je een aantal weken langer, dan verandert de stand van het been te vaak.

Het managen van je paard vraagt best wel wat. Zorg dat je alle factoren op orde hebt en kijk naar het hele plaatje. En! Wees alert op veranderingen aan de benen van je paard. Meer leren over de kwetsbaarheid van je paard? Meld je aan voor een van de workshops.