In mijn vorige blog vertelde ik je over mijn nieuwe paard Kane. Een paard van 1.75m, 5 jaar en nog vrij groen en slap. De afgelopen 4 maanden heb ik veel met hem gedaan.

Dressuurmatig trainen

We hebben er dressuurmatig aan gewerkt dat hij voorwaarts/neerwaarts naar de hand toe wilde komen. Hij had de neiging om teveel terug te komen in tempo en zijn hals kort te houden. Dat heb ik gedaan door veel tempowisselingen te rijden, maar ook door gewoon een poos flink naar voren door te galopperen. Het is heel fijn dat ik bij mijn vereniging kan rijden, waar we een grote buitenbak hebben waardoor we flink voorwaarts door de rijbaan kunnen galopperen. Sta je dichtbij bos, hei of strand dan is het natuurlijk heel goed om je paard rechtuit even flink te laten stretchen in galop.
Na een paar weken merkte ik al dat hij veel meer vanzelf naar voren dacht. En dat is dan het moment om ook weer eens wat terug te schakelen zonder de impuls te verliezen.

Hartslagmeter

In het begin heb ik Kane met hartslagmeter gereden om te zien hoe zijn basisconditie was. Die bleek prima in orde. We konden wel duidelijk zien na hoeveel tijd hij moe begon te worden, dan bleef de hartslag vrij hoog en herstelde hij minder snel van even stappen.
Een paar weken geleden heb ik nog een keer met de meter gereden. Daar bleek uit dat hij een hogere hartslag had dan bij de vorige meting. Nou beweegt hij zelf meer voorwaarts en met meer techniek, dus dat kan meer van hem vragen.. Voor mij is de meting een teken om nog vaker even hals te strekken of een korte stappauze in te lassen. Zodat de spieren van je paard even kunnen ontspannen en hij niet te vermoeid raken. Niet iedereen heeft de beschikking over een hartslagmeter. Neem regelmatig stappauzes of herstelmomenten mee in de training om overbelasting te voorkomen. Dit advies is natuurlijk erg afhankelijk van de manier waarop je traint. Ben je iemand die lang achter elkaar door draaft en galoppeert of juist niet? Heb je stevige springtrainingen of neem je af en toe een kleine hindernis mee. Dat maakt een verschil.

Cavaletti training

We zijn vrij snel begonnen met het draven van balkjes. Omdat Kane heel nuchter is, vond hij het niet spannend, maar daar kwam ook bij kijken dat het hem niet interesseert als hij de balken raakt of er pontificaal op staat. Dus, op naar Ikea om een stuk of 10 kinder wcpotjes te halen, zodat ik er cavaletti van kon maken. Ik dacht dat hij misschien beter zou opletten als de balken iets hoger zouden liggen en dat klopt!
Ik moet bij ons op stal een eind slepen met de balken, wat de drempel soms hoger maakt om er regelmatig gebruik van te maken. Dus ik heb mij echt ten doel gesteld om in ieder geval iedere week een cavaletti training te doen. Ofwel onder het zadel of aan de longeerlijn. We doen dit in alle gangen. Juist in stap gebruikt je paard zijn lichaam echt goed over de balken, hij beweegt door de hele wervelkolom en het vraagt veel van de coördinatie.
In draf werk je echt aan takt en coördinatie. In het begin ging Kane echt met zijn hals omhoog als hij over de balken ging. Doet jouw paard dat ook? Ga dan niet extra druk op de teugels geven, maar oefen gewoon rustig door. Als je paard meer vertrouwd raakt met balkjes en cavaletti zal hij er met steeds meer ontspanning overheen gaan. Wij zijn nog steeds in de opbouwfase en gaan steeds een stapje verder als de gevraagde oefening goed gaat. Wij zijn rechtuit begonnen met 1 of 2 balken, ging dat goed, dan verhoogde ik het aantal balken. Nu doen we ze ook op de volte. Maar je kunt natuurlijk oneindig varieren: op een slangevolte, op een gebroken lijn. Door een labyrinth te bouwen. Superleuk om je paard (en jezelf) fris in het hoofd te houden. Maar blijf goed naar je paard kijken. Begon je paard goed aan de training, maar begint hij na een tijdje balken te raken of veel meer te struikelen? Blijf dan niet doorgaan tot het goed gaat, maar beëindig de balkentraining en ga een andere keer verder.

Balanstraining

Dit is voor mij een nieuwe training en ervaring. Ik heb de laatste tijd veel gelezen over balancepads voor paarden. Aangezien Kane achter wat kramperig is en aan de hand en in stilstand soms worstelt met zijn coördinatie, leek me het interessant om dit te proberen. Door je paard op de pads te zetten, zou hij zich meer bewust worden van zijn lichaam en kan balans en coördinatie verbeteren. Ik ben hier nu een aantal weken mee bezig en sta versteld van de reacties die mijn paarden geven. Natuurlijk kan ik nog niets zeggen over het resultaat, maar Kane vindt het onder de voorbenen wel fijn en ontspant dan ook. Zoals je op de foto ziet. Soms gaat hij eerst staan wiebelen van het ene been naar het andere been. Onder zijn achtervoeten (waar natuurlijk de kramperigheid zit) vindt hij het nog heel moeilijk. Hij durft nu met één achterbeen plat op de pad te staan, bij de andere zet hem op zijn tenen neer. Ik doe achter dus ook maar één been tegelijk. Ik ben benieuwd of hij er over een paar weken op wil staan met beide achterbenen! Ben je benieuwd naar de balancepads? Zoek dan eens op internet naar Surefoot en Wendy Murdoch. Er zijn video’s over te vinden waarin de opbouw wordt uitgelegd. Ik combineer het gebruik van de pads nu vaak met grondwerken of longeren. Zo ben je weer op een andere manier met je paard bezig.

Verbetering

Vier maanden nadat Kane bij mij is gekomen, is de verandering groot. In hoe hij aanvoelt, maar ook in hoe hij beweegt en er uit ziet. Hij wordt steeds ronder in zijn hele lijf (zonder dik te worden :-)). Vooral zijn bovenlijn in de zadelregio heeft veel meer bespiering gekregen. Hij is voorwaarts en gaat met meer kracht bewegen. Natuurlijk is hij wel af en toe een echte puber, maar hij mag dan ook best wat van dingen vinden. Ik knutsel lekker met hem door en zal over een poos weer een update delen. Ik hoop dat je hier wat inspiratie uit haalt voor de komende periode dat je lekker thuis met je paard aan het trainen bent.